El edificio Ultonia, un punto de encuentro en Girona desde hace más de 50 años

Uno de los rincones míticos de la ciudad de Girona es el edificio Ultonia. Ubicado sobre el baluarte de la Santa Cruz, un pequeño vestigio de la antigua muralla que rodeaba la ciudad, el edificio se construyó en 1944 y desde entonces se convirtió en un punto de referencia cultural y de entretenimiento de la ciudad.

En sus inicios, el edificio albergaba el Cine Teatro Ultonia, que pronto se convirtió en el centro de referencia cultural y de entretenimiento de la ciudad. Pocos años después llegó la Granja - Cafetería Ultonia, el primer establecimiento con bailes y música en directo de estilo art-decó de la ciudad; seguido posteriormente de la apertura del Hotel Ultonia.

En todas sus vertientes, el Edificio Ultonia, actualmente con dos hoteles, el Hotel Ultonia de tres estrellas y el Hotel Gran Ultonia con cuatro, el Room 118 y el Secret de Girona, sigue siendo uno de los punto referencia de la ciudad .

1890: La ciudad de Girona, protagonista en diferentes asedios, guerras y densamente fortificada, afronta la entrada de siglo con plena efervescencia y ansias de cambios. Los gerundenses asumen que para seguir creciendo necesitan sobrepasar el recinto amurallado que les rodea.

1941: La propiedad adquiere el solar donde actualmente se ubican los hoteles. Hasta 1908 en este terreno estaba el "baluarte de la Santa Cruz" documentado desde finales del 1600 como fragmento de la muralla de Girona.

1944: Se construye el edificio actual, de arquitectura monumentalista que está catalogado en el Inventario del Patrimonio Arquitectónico de Cataluña y obra del reconocido arquitecto Ignacio Bosch Reig. El edificio recibe el nombre de Ultonia (del latín, Ulster), en honor al regimiento que defendió la ciudad durante el tercer asedio de Girona en 1809.

1945: El día de San Narciso, se inaugura el Cine Teatro Ultonia. Pronto se convierte en uno de los principales centros de referencia culturales de la ciudad y la provincia, con grandes estrenos de espectáculos y filmes. La primera película proyectada fue "Policía Montada del Canadá", protagonizada por Gary Cooper.

1953: Se inaugura en los bajos del edificio en la Gran Vía, la "Granja - Cafetería Ultonia", el primer establecimiento de este tipo en la ciudad. El elegante salón de té se caracteriza por una decoración art-decó donde se celebran bailes y música en directo. Se convierte en un espacio de encuentro único para la vida social de la ciudad donde los gerundenses disfrutan de la cultura y el ocio.

1962: El día de San Juan abre las puertas del Hotel Ultonia, con 45 habitaciones de 3 estrellas y de máximo confort según el estilo de la época. Entre los primeros huéspedes, se cuentan numerosos empresarios y viajeros que aprovechan la situación estratégica del hotel en uno de los principales ejes de comunicación de Cataluña.

1976: La nueva dirección del Hotel Ultonia realiza la primera gran renovación del edificio y sus espacios coincidiendo con el boom creciente del turismo en todo el país. Se renueva la decoración y se incorporan nuevas instalaciones como la climatización.

2000: Después de una larga trayectoria, con la aparición de las multisalas, el cine Ultonia hace el pase de la última película, "Titanic". Se cierra una etapa en la vida cultural de la ciudad y pasa a formar parte del imaginario colectivo de los gerundenses que disfrutaron allí de las principales estrenos de la época dorada del cine americano.

2009: En el espacio que ocupaba el "Cine - Teatro", se construye de nueva planta del Hotel Gran Ultonia con 71 habitaciones de 4 estrellas y una ancho y versátil sala de convenciones. A día de hoy y en la primera de las plantas subterráneas dedicadas a aparcamientos, se pueden visitar a los vestigios del baluarte de Santa Cruz.

2012: Los Hoteles Ultonia celebran su 50 aniversario conservando el espíritu de su historia, manteniendo vivo su rol como punto de encuentro y referencia en la ciudad, tanto para los gerundenses como para los visitantes.